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lundi 19 novembre 2007

Les Orphan Trains aux États-Unis

Il s’agit d’un épisode peu connu de l’histoire des États-Unis. Des enfants orphelins, abandonnés et sans foyer ont été touchés dans ce qui est maintenant connu comme The Orphan Train Era.

Des organismes de charité ont pris en charge ces enfants et les ont placés dans des familles habitant divers états. Le moyen de transport utilisé a été le train; 47 états ont été touchés et même le Canada.

La consultation des sites The Orphan Train Collection et National Orphan Train Complex permet d’en connaître davantage sur cet épisode.

Commentaires :

- cet épisode a constitué un brassage de population important à la grandeur du pays;
- l’estimation du nombre d’enfants touchés est de plus de 200 000 enfants entre 1854 et 1929, dont 566 auraient été envoyés au Canada;
- obtenir de l’information sur un enfant en particulier est réservé à ses descendants directs;
- par ailleurs, il est possible de connaître le nom d’agents de placement des enfants dans certains états, le nom des institutions impliquées et la provenance de la majorité des enfants soit la ville de New York;
- en raison de la rareté et de la pauvreté des sources d’information, cette opération est peu ou mal documentée, et la recherche s’annonce ardue pour ceux qui souhaitent l’entreprendre.

[Summary :

The Orphan Train Era was the largest mass relocation of children in the history of United States.]